Yleistä volframista

Volframi (W) on kova ja tiheä metalli. Kovuutensa takia sitä käytetään paljon metalliseoksissa. Volframilla on metalleista korkein sulamispiste ja suurin vetolujuus. Lisäksi sillä on myös korkea lämmönjohtokyky ja korroosion kestokyky. Volframi on erittäin tiheä, kiiltävä, väriltään harmaanvalkoisesta teräksenharmaaseen vaihteleva metalli (järjestysluku = 74). Sen sulamispiste (3422 °C) on toiseksi korkein kaikista sekoittamattomista metalleista, ja ainoastaan hiilen sulamispiste on korkeampi. Tärkeimmät volframimineraalit ovat monotungstaatteja, kuten yleisimmin esiintyvä scheeliitti (kalsiumvolframaatti CaWO4), stolziitti (lyijyvolframaatti PbWO4) ja volframiitti (Fe,Mn)WO4. Sulfidisista volframimineraaleista yleisin on
tungsteniitti (WS2). Keskimääräinen volframipitoisuus maankuoressa on 1.25–1.50 ppm.

Käyttökohteet

Volframilla on monia ainutlaatuisia ominaisuuksia, minkä seurauksena se on usein olennainen osa monissa kaupallisissa, teollisissa ja sotilaallisissa sovelluksissa. Korkean sulamispisteen ja tiheyden lisäksi volframi on erittäin vahvaa, kulutusta ja venytystä kestävää, sillä on matala laajenemiskerroin ja hyvä lämmön- ja sähkönjohtokyky. Tärkeitä käyttökohteita on mm. rakentamisessa, kaivostyössä metallintyöstössä sekä öljy- ja kaasuteollisuudessa käytettävien kovametallien valmistuksessa (volframikarbidi). Terästeollisuudessa volframi on tärkeä seosaine ja siitä valmistetaan monenlaisia tuotteita kuten lankoja, koskettimia ja elektrodeja eri käyttötarkoituksiin. Volframikemikaaleja käytetään mm. katalysaattoreiden valmistuksessa, ruosteenestopäällysteissä väriaineissa ja pigmenteissä (BGS 2011c).

Esiintymät ja tuotanto

Volframin kokonaistuotanto oli n. 79 kt vuonna 2010 (WMD 2012). Selvästi suurin tuottaja oli Kiina (85 %), muita tuottajia ovat mm. Venäjä (3 %) ja Bolivia (2 %). Maantieteellisesti volframin tuotanto on hajaantunut laajalle, ainetta tuotetaan 20 maassa (BGS 2011c). Volframivarat on arvioitu 3.1 Mt suuruisiksi, joista yli 60 % (1.9 Mt) sijaitsee Kiinassa (USGS 2012). Varantojen suuruudeksi on arvioitu 7 Mt (BGS 2011c) ja Kiinan lisäksi merkittäviä varantoja löytyy myös Kanadasta, Kazakstanista, Venäjältä ja Yhdysvalloista (USGS 2012). Volframin kierrätys on tärkeä osa sen saatavuutta maailmalla ja Euroopan komission mukaan (European Commission 2010) 35–40 % on kierrätettyä. Volframi onkin yksi kaikkein kierrätetyimpiä metalleja

 

Kuva 1. Kaivosyhtiö Sotkamo Silver etsii kultaa ja volframia Vanajaveden laakson molemmin puolin ja asutuksen liepeiltä. (HS, huhtikuu 2018)

 

Volframiin liittyviä uutisia

Lisätietoa volframista liittyviä uutisia

 

LATAA KRIITTISET METALLIT JA HUOLTOVARMUUS -RAPORTTI TÄÄLTÄ!