Uutinen Kokemäelle mahdollisesti nousevasta akkutehtaasta yllätti varmasti monet Suomen akkualaa seuraavat. Näin iso hanke näin pienelle paikkakunnalle kuulostaa melkein liian hyvältä ollakseen totta, joten ihan ymmärrettävää, jos hankkeesta ja sen taustalla olevasta Æsir Technologies Inc. -yhtiöstä kaivataan lisää tietoa. Satakunnan Kansa kehotti viikonlopun pääkirjoituksessaan unohtamaan satakuntalaisille tyypillisen vähättelyn ja näkemään mahdollisen akkutehdashankkeen mahdollisuudet Kokemäelle ja koko maakunnalle.

YLE uutisoi lokakuussa Kokemäen kaupungin ja Æsir Technologies Inc. -yhtiön ovat tehneen aiesopimuksen laitoksen rakentamisesta. Uutisen mukaan laitoksen rakentaminen alkaisi kesällä 2022 ja tehtaan tuotanto käynnistyisi keväällä 2023.  Investoinnin arvoksi on arvioitu yli 110 miljoonaa euroa.

Nikkelihydroksidilaitos olisi hankkeen ensimmäinen vaihe. Toisessa vaiheessa rakennettaisiin Kokemäelle nikkeli-sinkki-akkutehdas, joka aloittaisi toimintansa vuoden 2024 aikana, kerrottiin yhtiön ja Kokemäen kaupungin tiedotteessa.

Satakunnan Kansa pohti viikonloppuna mahdollisen akkutehdashankkeen vaikutuksia koko maakunnan näkökulmasta. Pääkirjoituksessa akkutehdasta pidettiin huimana voittona Satakunnalle.

Pääkirjoituksessa pohdittiin myös, onko yllättäen löytynyt akkutehdashanke liiankin hyvää ollakseen totta. Brittiläisen Johnson-Mattheyn yllättävä vetäytyminen Vaasaan suunnitellusta akkumateriaali tehtaan hankkeesta, ja koko akkubisneksestä, sai varmasti hälytyskelloja soimaan monella suunnalla. Johnson-Matthey on kemianteollisuuden piirissä tunnettu ja arvostettu toimija, jonka liikevaihto vuonna 2020 oli lähes 15 miljardia puntaa.

Mikä ihmeen AEsir Technologies?

Vuonna 2011 perustettu Æsir Technologies Inc. on tuntemattomampi suuruus.  AEsir irrotettiin emoyhtiöstään ZAF Energy Systemsistä omaksi yhtiökseen tammikuussa 2021. Yhtiön tutkimus- ja kehitystoiminnot sijaitsevat Bozemanissa, Montanassa. Yhtiöllä on pieni tuotantoyksikkö Joplinissa, Missourissa.  PitchBookin mukaan yhtiöllä on 11 työntekijää ja se on saanut viimeksi 5 miljoonan dollari enkelisijoituksen. Yhtiön LinkedIn-sivujen mukaan sillä on 15 työntekijää.

ZAF Energy Systems, Inc., announces the spinoff of Æsir Technologies, Inc., to provide advanced energy storage solutions to the specialty markets of aerospace, defense, medical, and critical infrastructure. Prior to Jan 01, 2021, Æsir had been a wholly-owned subsidiary of ZAF. On Jan 01, 2021, this rearrangement takes the form of divestiture by ZAF of Æsir and an asset transfer from ZAF to Æsir of all its assets and operating employees. The legal definition of the relationship between ZAF and Æsir is known as a Section 355 spinoff. (Lähde: AEsir tammikuu 2021)

Yhtiö kertoi syyskuussa 2021 aloittavansa 250 miljoonan dollarin akkutehdashankkeen Etelä-Dakotassa.  AEsir oli ensin menossa San Antonioon, josta yhtiö etsi 30 miljoonan dollarin paikallista sijoittajaa tukemaan yli 300 miljoonan dollarin tehdashanketta. Kun paikallisten sijoittajien tukea hankkeelle ei löytynyt, valitsi yhtiö sijoituspaikaksi Etelä-Dakotan.  Bizjournalin mukaan Etelä-Dakotan osavaltio tukee tehtaan rakentamista ja laitehankintoja lainarahoituksella sekä miljoonan dollarin tuella työvoiman hankintaan.

Etelä-Dakotan viranomaiset odottavat AEsirin hankkeen tuovat osavaltioon lisää akkualan yrityksiä ja työpaikkoja, kertoo Bizjournals uutisessaan syyskuulta 2021.

Yhtiön kotisivuilla ei Kokemäen hankkeesta näkynyt tietoa.

Satakuntalaista vähättelyä

Satakunnan Kansa pohtii pääkirjoituksessaan, miksi maakunnan mentaliteettiin kuuluu vähättely ja pohdinta siitä, miksi amerikkalaisyritys on valinnut tehtaansa sijoituspaikaksi juuri Kokemäen.

”Akkuteollisuus nousee nyt voimalla ja investointeja on paljon liikkeellä, joten miksi Kokemäki ei voisi olla yksi kohde”, pohtii Tomi Lähdeniemi pääkirjoituksessaan.

Hänen mukaansa Satakunnan edellytykset olla voittaja akkuteollisuuden investointibuumissa ovat erinomaiset.

Vajaan 7 000 asukkaan Kokemäen naapureista löytyy vahvoja teollisuuspaikkakuntia, kuten Pori, Harjavalta ja Ulvila. Porin tuntevat kaikki, Harjavallan teollisuuspuisto sai juuri lisävahvistusta Fortumin akkumateriaalien kierrätyslaitoksen muodossa ja Ulvilassa sijaitsee yksi Euroopan harvoista kestomagneettien valmistajista eli Neorem Magnets. Tällaiselle Kokemäkeä huonommin tuntevalle amerikkalaisfirman kiinnostus tuntuu hieman erikoiselta, mutta ehkä tähän asiaan saadaan lisävalaistusta tulevaisuudessa.

Toim.huom. Näin toimittajataustaiselle ihmiselle Æsir Technologies Inc. vaikuttaa hieman salaperäiseltä yhtiöltä. Yleensä yrityksistä löytyy hyvin tietoa, mutta AESirin liikevaihto- tai muita tulostietoja löytyy huonosti. Itsekin kunnallispolitiikan koukeroissa mukana olevana on helppo ymmärtää, miten houkutteleva tällainen teollisuushanke pienelle paikkakunnalle olisi. Toivottavasti amerikkalaisyhtiö on liikkeellä vakavin mielin, eikä kyseessä ole mikään “fishing expedition” EU- tai kansallisten tukien perässä.

(Julkaistu 23.11.2021)

Lähteet:

  • Kokemäen akkutehdas olisi huima voitto koko maakunnalle – vähättely kannattaa nyt unohtaa. Satakunnan Kansa, 22.11.2021.
  • Breaking: SA loses out on $300M manufacturing facility to South Dakota.  Bizjournals.com, 28 Sep 2021.

Lisää aiheesta:

 

Ikävä uutinen Vaasalle: Johnson Matthey ilmoittaa vetäytyvänsä akkumateriaalien markkinoilta

 

Wanted: 100 000 uudisasukasta vihreiden investointien myötä napapiirille

 

Fortum rakentaa Harjavaltaan uuden hydrometallurgisen kierrätyslaitoksen