Yleistä koboltista

Koboltti on kova ferromagneettinen hopeanvalkoinen metalli. Se esiintyy usein nikkelin ja kuparin yhteydessä, ja molempia esiintyy meteoriittiraudassa. Hienojakoinen kobolttimetalli muodostaa tulipalovaara. Kobolttiyhdisteitä tulisi käsitellä varoen, koska koboltti on lievästi myrkyllistä.

 

Käyttökohteet

Ladattavat akut ja paristot ovat suurin ja nopeimmin kasvava markkina koboltille. Kysyntä tällä sektorilla kasvoi vuonna 2015 lähes 12 prosenttia nostaen koboltin kulutuksen akku- ja paristosektorilla 45.000 tonniin (Darton Commodoties, 2016). Vaikka kobolttia käytetään edelleen nikkeli-kadmium (NiCD) ja nikkeli-metallihydridi (NiMH) akuissa, yli 90 prosenttia nykyisestä kulutuksesta menee litiumioni-akkujen (Li-Ion)  valmistukseen. Vuonna 2015 ladattavat akut ja paristot vastasivat 49 prosenttia koboltin kokonaiskulutuksesta. Vertailun vuoksi, vuonna 2010 tämä sektori vastasi vain 28 prosentin osuudesta koboltin kokonaistuotannosta. Muita käyttöalueita ovat nikkeliseokset, jotka vastasivat noin 18 prosentin osuudesta, työkalujen materiaalit, katalyytit, pigmentit, magneetit sekä suuri joukko pienempiä käyttökohteita.  (Dias et al., 2018)

 

Kuva 1. Koboltin merkittäviä käyttökohteita ovat litiumioniakut (50-60%) sekä seokset ja erikoisteräkset (20%), pienempää käyttöä kemianteollisuudessa. (Lähde: Nordic Innovation 2021)

 

Kuva 2. Sähköautomarkkinat rohmuaa litiumionioakut ja sitä kautta myös koboltin. (Lähde: BloombergNEF 2021 / Mining.com 15.3.2021)

 

Esiintymät ja tuotanto

Koboltti esiintyy yleisesti muiden metallien kanssa monimetallimalmeissa. Noin 97 prosenttia maailman koboltista tuotetaan nikkelin ja kuparin sivutuotteena lähinnä Afrikassa. Koboltin tuotanto on hyvin riippuvainen yhdestä, hyvin epästabiilista Afrikan maasta – Kongon demokraattisesta tasavallasta. Viime vuosina kiinalaiset ovat hankkineet aktiivisesti omistuksia kongolaisista kobolttikaivoksista. Kongossa tuotettua kobolttia jalostetaan myös Suomessa, jossa Freeport Cobaltin laitos vastaa noin 10 prosentin osuudesta (2015) maailman koboltin jalostuksesta.

Kuva 3. Kobottivarantojen jakautuminen eri maiden välillä (Dias et al. 2018)

 

Kuva 4. Koboltin suurimmat tuottajamaat 2014 – 2018. (Lähde: USGS, Statista 2019)

 

Kuva 5. Koboltin kaivostuotanto ja jalostus globaalisti ja pohjoismaissa. (Lähde: Nordic Innovation 2021)

 

Kuva 6. Koboltin tunnettuja esiintymiä pohjoismaissa. (Lähde: Nordic Innovation 2021)

Suomen kobolttiesiintymät

Suomi on ainoa EU-maa, joka tuottaa kobolttia malmista omissa kaivoksissaan. Euroopan suurimmat kobolttivarannot löytyvät Sotkamon nikkeli-kupari-sinkki-koboltti-monimetalliesiintymästä Talvivaarasta. Kaivosta operoi Terrafame, jonka enemmistön omistaa Suomen valtio Suomen Malmijalostus Oy:n kautta.

Suomesta löytyy myös muita merkittäviä kobolttiesiintymiä, kuten Bolidenin Kevitsan kaivos, joka tuottaa nikkeliä, kuparia ja platinaryhmän metalleja, sekä Bolidenin Kylylahden kupari-sinkki-esiintymä. Myös Anglo Americanin Sakatin nikkeli-kupari- PGM-esiintymässä on kobolttia, samoin Eurobattery Mineralsin Hautalammen nikkeli-kupari-koboltti-esiintymässä. (Lähde: Investing News, 19.5.2021)

 

Kuva 7. Useimmat tunnetuista Euroopan unionin suurimmista kobolttiesiintymistä sijaitsevat Suomessa. (Lähde: GTK)

 

Koboltin kysyntä ja tuotanto

Akkusektori vastaa yli 90 prosentista koboltin kokonaiskysynnän kasvusta. Markkina-arvioiden mukaan koboltin kysyntä kasvaa vuosittain 19 % vuosina 2020 – 2030 (lähde: First Cobalt Market Intelligence ja BNEF).

Kuva 8. Koboltin kysynnän kasvu (kt Co) vuosina 2015 – 2030 (Lähde: First Cobalt Market Intelligence ja BNEF, 2021)

 

Koboltin hintakehitys

Koboltin hinta hinta oli huipussaaan vuoden 2018 alussa, mutta laski rajusti saman vuoden lopulla. Vuosina 2019 – 2020 hinta pysyi melko vakaana, mutta edelleen alemmalla tasolla, vaikka ennusteet sähköautojen määrän ja litiumioniakkujen kysynnän kasvusta olivat vahvat ja analyytikot varoittelivat koboltin saatavuuden haasteista lähivuosina.

 

 

Kuva 9. Koboltin hinta kääntyi vuoden 2021 ensimmäisellä neljänneksellä vahvaan nousuun. (lähde: Benchmark Minerals Cobalt Price Assessment, May 2021)

 

Vuoden 2021 ensimmäisellä neljänneksellä on kobolttimarkkinoilla nähty selkeä käänne ja eri kobolttilaatujen hinnat kääntyivät vahvaan nousuun (ks. kuva alla).

Glencore tuotti viime vuonna 46 300 tonnia kobolttia, kasvua 10% edellisestä vuodesta. Yhtiö arvioi toimittavansa tänä vuonna 29 000 tonnia kobolttia johtuen Mutandan kaivoksen sulkemisesta toistaiseksi.

 

Kuva 10. Glencore on maailman suurin koboltin kaivosyhtiö, joka tuotti noin 32 % maailman koko tuotannosta vuonna 2019. (Lähde: Roskill, 13.2.2020)

(Päivitetty: 20.9.2021)

 

Kobolttiin liittyviä uutisia 2021:

  • The Nordic Supply Potential of Critical Metals and Minerals for a Green Energy Transition. Nordic Innovation, 14 September 2021.
  • Cobalt producers in race to cover the growing supply gap – report. Mining.com, 30 August 2021.
  • Europe’s Cobalt Supply Chain – Key Facts. Investing News, 19 May 2021.
  • VW plans to be battery juggernaut in $29 billion answer to Tesla. Bloomberg News, 15 March 2021.
  • Pimeä akku. YLE 14.3.2021.
  • Mining code could cap cobalt growth for DRC. Mining Weekly, 5 Feb 2021.
  • Cobalt, Copper: China strengthens relations with DRC through debt relief and Belt and Road Initiative. Roskill, 14 Jan 2021.

Kobolttiin liittyviä uutisia 2020:

  • Cobalt, Copper: China Molybdenum purchases Kisanfu project for US$550M. Roskill 18 Dec 2020.
  • Freeport-McMoRan compeletes sale of Kisanfu project for US$550 million. Global Mining Review, 16 Dec 2020.
  • China Moly buys 95% of DRC copper-cobalt mine from Freeport for $550m. Mining.com, 13 Dec 2020.
  • Glencore backs cobalt mining pact in DR Congo. Financial Times, 24 Aug 2020.
  • Tesla to buy cobalt from Glencore for new car plants. Financial Times, 16 June 2020.
  • American Manganese announces up to 99,72% purity from recycling test results on electric vehicle battery materials from U.S. Department of Energy Critical Materials Institute Project. American Manganese, 20 Feb 2020.
  • Cobalt, lithium markets remained quiet as coronavirus delayed post-holiday recovery. SMM, 10 Feb 2020.
  • Congo creates state monopoly for artisanal cobalt. Reuters, 31 Jan 2020.
  • Älypuhelimme ja sähköautomme toimivat kongolaisella koboltilla, jota kaivetaan lapsityövoimalla – mutta onko meillä vaihtoehtoja? HS, 18.1.2020 (tilaajille).

Kobolttiin liittyviä uutisia 2019:

  • Apple and Google named in US lawsuit over Congolese child cobalt mining deaths. The Guardian, 16 Dec 2019.
  • Tech giants sued over child deaths in DRC cobalt mining. Financial Times, 16 Dec 2019.
  • Unexpected bumb on the EV road hits battery metals. Mining.com, December 18, 2019.
  • Audi and Umicore use recycled cobalt and nickel. Electrive.com, 17 Dec 2019.
  • Can nickel sulphate respond to the lithium ion battery structural shift? Benchmark Mineral Intelligence, December 15, 2019.
  • Apple and Google named in US lawsuit over Congolese child cobalt mining deaths. The Guardian, 16 Dec 2019.
  • Tech giants sued over child deaths in DRC cobalt mining. Financial Times, 16 Dec 2019.
  • Cobalt & DRC: A Reminder of the salient points. Benchmark Mineral Intelligence, 16 Dec 2019.
  • Cobalt: More changes at the top at Katanga Mining. Roskill, 22 November 2019.
  • Analysts says tighter cobalt market swings sentiment in producers’ favor. S&P Global Market Intelligence, Sep 23, 2019.
  • 91% of Lithium for Lithium-Ion Batteries Comes From Three Countries. InsideEVs, Sep 23, 2019.
  • Are there enough materials to cover li-ion batteries?, CEMAC, August 15, 2018.
  • China’s Huayou pulls out of Congo cobalt mine investment after price slump. Reuters, August 16, 2019.
  • Cobalt price to jump 60% in next 18 months to $20/lb – UBS. Reuters, August 13, 2019.
  • Cobalt, nickel, other battery metals face supply crunch by 2020s – report. Mining.com, July 24, 2019.

Kobolttiin liittyviä uutisia 2018:

 

LATAA KRIITTISET METALLIT JA HUOLTOVARMUUS -RAPORTTI TÄÄLTÄ!

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Lisää aiheesta:

 

Glencorella vuoden 2019 lopussa varastossa Kongossa 12 797 tonnia kobolttia

 

Sähköautojen heikko kysyntä Kiinassa heijastuu akkumetallien markkinoille

Apple, Google, Dell, Microsoft ja Tesla on haastettu Yhdysvalloissa oikeuteen lapsikuolemista Kongon kobolttikaivoksilla

Koboltin hinta nousussa – Glencoren GEM-sopimus voi tuoda haasteita saatavuuteen

Glencore heiluttelee kobolttimarkkinoita