Kanadalainen Neo Performance Materials Inc. kertoo saaneensa enimmillään 18,7 miljoonan euron rahoituksen, jonka turvin on tarkoitus vauhdittaa harvinaisiin maametalleihin pohjautuvien kestomagneettien valmistusta Virossa. EU:n oikeudenmukaisen siirtymän rahaston (Just Transition Fund, JTF) rahoituksen tuella magneettitehtaan pitäisi olla tuotannossa vuonna 2025, kertoo yhtiö tiedotteessaan.

Neo on keskustellut potentiaalisten asiakkaiden kanssa ja kysyntä näyttää vahvalta, joten luvassa on todennäköisesti laajennuksia hankkeeseen. Oikeudenmukaisen siirtymän rahoituksen (JTF) on myöntänyt Viron valtio. Neo on ensimmäinen kriittisten materiaalien tuottaja Euroopan unionissa, joka on saanut rahoitusta JTF-ohjelmasta, hehkuttaa yhtiö tiedotteessaan.

Yhtiön mukaan kyseessä on merkittävä virstanpylväs matkalla kohti vuodelle 2023 suunniteltua kestomagneettitehtaan rakentamisen aloitusta. Marraskuussa 2021 kerroimme tällä sivustolla Viron valtio tukevan Neon suunnitelmia kehittää eurooppalainen keskittymä harvinaisten maametallien seosten ja magneettien tuotantoon. Kanadalaisyhtiöllä on jo harvinaisten maametallien erottelulaitos Sillamäessä.

Tuotanto käyntiin vuoteen 2025 mennessä

Ensimmäisessä vaiheessa Viron laitoksen tavoitteena on tuottaa 1 000 tonnia kestomagneetteja vuodessa. Tavoitteena on saada kaupallinen tuotanto käyntiin vuoteen 2025 mennessä.

Toisessa vaiheessa tuotanto nousisi vähintään 5 000 tonniin vuodessa. Magneettitehtaan kustannusarvio on 40 – 50 miljoonaa dollaria, josta Neo toivoi vuosi sitten saavansa Euroopan unionilta 15 – 20 miljoonan euron tukipottia (17 – 23 MUSD). EU-tuki on hankkeen kannalta ratkaisevassa roolissa, kertoi Karayannopoulos Reutersin haastattelussa.

Viro iloinen Neon päätöksestä

Viron pääministeri kertoo maan olevan mielissään Neo päätöksestä valita Viro uuden tutkimuksen ja tuotannon kotipesäksi. Neon hanke tukee myös vihreää siirtymää Euroopassa. Maan elinkeinoministeri Kristjan Järvan  muistuttaa, että harvinaisiin maametalleihin pohjautuvat magneetit ovat keskeinen komponentti useissa uusituvan energian teknologioissa sähköautoista kulutuselektroniikkaan ja robotiikkaan.

Hiilineutraaliin yhteiskuntaan pyrkiminen kasvattaa kestomagneettien kysyntää. Järvanin mukaan Euroopasta puuttuu tällä hetkellä kestävä ja vastuullinen harvinaisiin maametalleihin pohjautuvien kestomagneettien arvoketju.

“With its new factory, Neo Performance Metals creates unique new capabilities in Europe and thereby strengthens the supply chains and also our economy”. Kristjan Järvan, Minister of Entrepreneurship and Information Technology

100 MEUR hanke

Tiedotteen mukaan enimmillään 18,7 miljoonan euron avustus perustuu hankkeen 100 miljoonan kustannusarvioon sekä arvioon hankkeessa syntyvistä uusista työpaikoista. Neolla on Viron Sillamäessä harvinaisten maametallien tuotantolaitos. Kyseessä on tällä Euroopan ainoa teollisen mittakaavan harvinaisten maametallien erottelulaitos.

Mielenkiintoinen sattuma, että samalla viikolla Neon tiedotteen kanssa Ruotsin valtion omistama kaivosyhtiö LKAB kertoi tulleensa norjalaisen REEtec AS –yhtiön suurimmaksi omistajaksi. REEtecin tavoitteena on rakentaa Norjaan laitos, joka tuottaa 720 tonnia neodyymiä ja praseodyymiä vuodessa. Tuotannon on suunniteltu alkavan vuonna 2024. REEtec keräsi rahoituskierroksella 115 miljoonan euron potin, jonka turvin ensimmäinen laitos on tarkoitus rakentaa.

 

Kriittisemateriaalit.fi-sivusto on Huoltovarmuuskeskuksen Teknologiapoolin hallinnoima sivusto, joka seuraa suomalaisen teollisuuden kannalta kriittisten metallien ja mineraalien sekä elektroniikkakomponenttien markkinoiden kehitystä erityisesti jatkuvuudenhallinnan ja huoltovarmuuden näkökulmasta. Lisätietoja: jarkko.vesa(at)notinnovatedhere.fi

(Julkaistu 14.11.2022)

Lähteet:

  • Neo Performance Materials to receive first-ever grant under Europe’s Just Transition Fund for Neo’s planned sintered rare earth magnet manufacturing plant in Estonia. Neo Performance Materials, 9 Nov 2022.
  • REEtec raises NOK 1200 million for first industrial plant. REEtecin tiedote 8.11.2022. h
  • Neo plans to develop European hub for rare earth magnets in Estonia. Reuters, 17 Nov 2021.

Lisää aiheesta:

Neo Performance Materials aikoo käynnistää harvinaisiin maametalleihin perustuvien kestomagneettien tuotannon Virossa

LKAB pääomistajaksi REEtec AS –yhtiöön – rakentaa vahvaa pohjoismaista harvinaisten maametallien tuotantoa

Ruotsalainen kaivosyhtiö LKAB ryhtyy ottamaan talteen fosforia ja harvinaisia maametalleja kaivosjätteestä

Kiinan tärkeimmät harvinaisten maametallien vientimaat

EU:n raaka-ainealoite pyrkii varmistamaan sähköistyvän yhteiskunnan mineraaliperustan

Euroopan raaka-aineallianssin ensimmäinen hankekokonaisuus starttaa – fokuksessa harvinaiset maametallit kestomagneeteissa ja sähkömoottoreissa