Akkubuumi tuo vahvaa kasvua kemianteollisuuteen. Korealainen LG Chem aikoo tuplata kasvunsa vuoteen 2024 mennessä. LG Chem ja Umicore ovat julkistaneet yhteistyösopimuksen NMC-pohjaisten litiumioniakkujen katodimateriaalien toimittamisesta.

Yhtiö saavuttaa tänä vuonna ensimmäistä kertaa 25 miljardin dollarin liikevaihdon. Kasvua haetaan kehittämällä korkean jalostusasteen tuotteita sekä investoimalla voimakkaasti tutkimukseen ja kehitykseen liiketoiminnan ydinalueilla.

LG Chemiä pidetään Korea Timesin mukaan jo nykyisin johtavana kemikaalien valmistajana. Tänä vuonna yhtiö listattiin pääsi maailman kymmenen johtavan kemikaaliyrityksen joukkoon amerikkalaisen Chemical & Engineering News (C&EN) –lehden listalla. LG Chem on rankattu myös neljänneksi arvokkaimmaksi ja vahvimmaksi kemian alan brändiksi globaalisti. Yhtiö nousi yhden pykälän tällä brittiläisen Brand Financen listalla.

Kuva 1. LG Chem on yksi maailman johtavista akkukennojen valmistajista

Varmistaakseen kestävän kasvun, LG Chem kasvattaa T&K-investointeja.  Yhtiö investoi tutkimukseen ja kehitykseen tänä vuonna yhtiön mittakaavassa ennätykselliset miljardi dollaria.  Tutkijoiden määrä kasvaa 6.200 henkilöön vuoden loppuun mennessä.

LG Chem on lisännyt panostuksia litiumioniakkujen tutkimukseen ja kehitykseen. Yhtiö aikoo laajentaa akkujen valmistuskapasiteettinsa 100 gigawattituntiin. Tämä määrä vastaa noin 1,7 miljoonan sähköauton akkuja vuonna 2020. Yhtiö kehittää myös akkujen valmistusteknologiaa pystyäkseen vastaamaan kasvavaan kysyntään.

LG Chem ja Umicore yhteistyöhön katodimateriaaleissa

Syyskuun lopussa belgialainen kierrätys- ja materiaalialan jätti Umicore ja LG Chem julkistivat yhteistyösopimuksen, jonka puitteissa Umicore toimittaa LG Chemille katodimateriaalia NMC-tyyppisiin litiumioniakkuihin.

Kyseessä on monivuotinen strateginen toimitussopimus NMC (nikkeli, mangaani ja koboltti) katodimateriaalien toimittamisesta LG Chem akkukennojen tuotantolaitoksille Puolaan, Koreaan ja Kiinaan. Sopimus astuu voimaan vuonna 2020 ja siinä puhutaan 125.000 tonnin kokonaisvolyymista usean vuoden aikana. Yhtiöt ovat sopimassa myös teknologian lisensoinnista.

Sopimus auttaa akkuvalmistaja LG Chemiä vastaamaan ladattavien litiumioniakkujen kasvavaan kysyntään autovalmistajien laajentaessa sähköautojen tarjontaa ja kasvattaessa niiden akkujen kapasiteettia. LG Chem hyötyy myös Umicoren lähes parinkymmenen vuoden kokemuksesta kustannustehokkaiden katodimateriaalien kehittämisestä ja valmistamisesta.

Umicoren uusi laitos Puolassa isossa roolissa

Vuonna 2020 valtaosa katodimateriaaleista tulevat Umicoren laitoksilta Koreassa ja Kiinassa, joista se toimitetaan LG Chemin akkukennotehtaille Aasiassa.

Suurin osa sopimuksen volyymista tulee kuitenkin aikanaan Umicoren uudelta Puolan tuotantolaitokselta, joka käynnistyy vuonna 2021. Laitos toimittaa materiaalia LG Chemin akkukennotehtaille Puolan Kobierzycessä.

Samalla viikolla Tesla julkisti sopimuksen, jonka myötä LG Chem toimittaa akut Teslan Shanghain Model 3 –tehtaalle. Markkinatutkimuslaitos Roskillin mukaan Teslan suunnitelmissa oli alun perin valmistaa itse NCA-tyypiset litiumioniakkujen kennot, mutta LG Chem onnistui vakuuttamaan Teslan siirtymään käyttämään heidän NCM 811 –kennoja.

Umicoren materiaali ei yksinään riitä LG Chemille

Markkinatutkimuslaitos Roskill arvioi, että nyt julkistettu 125.000 tonnin sopimus usean vuoden aikana ei riitä täysin kattamaan LG Chemin tulevaa katodimateriaalien tarvetta. Roskill on laskenut, että vuoteen 2025 mennessä LG Chemin tuotantolaitokset tarvitsevat nikkeli-pohjaisia katodimateriaaleja globaalisti noin 180.000 tonnia vuodessa. LG Chemin Puolan tehtaat tarvitsevat Roskillin arvion mukaan noin 20.000 tonnia korkealaatuisia nikkeli-pohjaisia katodimateriaaleja vuoteen 2025 mennessä.

Osa Umicoren Puolassa tuottamasta katodimateriaalista päätyy mahdollisesti Volkswagenin ID-mallin tuotantoon, arvioi Roskill. Vastaavasti on arvioitu, että osa Umicoren Kiinan tuotannosta päätyy Teslan Kiinan tehtaalla valmistettavien Model 3 –autojen NCM 811 –kennojen raaka-aineeksi. LG Chem ei kuitenkaan tähtää pidemmällä tähtäimellä näiden Teslan käyttämien NCM 811 –kennojen markkinoille, kertoo Roskill.

Lähteet:

  • LG Chem aims to become world’s top 5 chemical company. The Korea Times, Oct 2, 2019.
  • Umicore announces partnership with LG Chem for the supply of NMC cathode materials. Umicore, Sep 23, 2019.
  • Batteries: Umicore to supply 125kt of high-nickel cathode materials to LG Chem. Roskill,
  • NCM 811 Lithium-Ion Cells Quickly Increase in Market Share. InsideEVs, Jun 24, 2019.

 

Kriittisten metallien saatavuus uhkaa hidastaa sähköautojen leviämistä

 

Glencore heiluttelee kobolttimarkkinoita